Historia de la International House World Organisation (IHWO)

La International House World Organisation fue fundada en 1953 por John y Brita Haycraft. John era británico y Brita, sueca. Se conocieron en Oxford, se casaron y se trasladaron a España, a Córdoba (Andalucía), donde más tarde abrieron su primera escuela ih de inglés.

Después de seis años en Andalucía, John y Brita regresaron a Gran Bretaña y fundaron la ih London en Covent Garden. En poco tiempo se abrieron otras escuelas bajo en nombre de "International House": primero en Italia en 1961, luego en Portugal, Algeria, Líbia, el Líbano y Marruecos.

Pioneros en la formación de idiomas

IH Teacher Training Teachers at IH

Los Haycrafts estaban convencidos que para poder ofrecer cursos de idiomas de máxima calidad hacía falta una formación excelente para los profesores. Empezaron a ofrecer cursos de formación para profesores de idiomas y en 1962 sacaron el "certificado ih", con el objetivo de formar a futuros profesores con un método de clases de idiomas interactivas en un idioma determinado.
 
Estas formaciones para profesores ("teacher trainings") tuvieron mucho éxito: ih London sentó las bases para las califaciones para enseñar inglés como lengua extranjera y así, miles de personas fueron obteniendo este certificado ih. En los años 1977 – 1988 la Royal Society of Arts otorgaba el certificado ih y se conocía como "RSA".
A partir de 1988 fue la University of Cambridge quien asumió la responsabilidad de los certificados con sus Local Examinatios Syndicate (UCLES), posteriormente llamados "Certificate in Teaching Englisch as a Foreign Language to Adults" (CTEFLA) y en 1996, rebautizados con el nombre "CELTA". CELTA se ha ido actualizando y renovando constantemente. En muchas escuelas ih se puede obtener el certificado original ih, conocido como "certificado ih", equivalente al CELTA. Poco a poco se han ido creando cursos de formación de progesorado para el certificado ih en otros idiomas.

La ampliación de la red ih

International House se convirtió en 1974 en una institución de utilidad pública. John Haycraft publicó varios libros sobre su vida como profesor de idiomas. Le dió clases al presidente de Finlandia, trabajó en programas para la BBC, introdujo los juegos de rol para el aprendizaje de idiomas y promocionó el uso de la teconolgía vídeo como herramienta para los cursos de idiomas, así como para la formación de profesorado. En 1982 ganó el premio CBE por sus méritos en la enseñanza de idiomas y en la formación de profesorado.
John Haycraft murió en 1995, momento en que International House ya tenía escuelas miembros en 25 países. En 2003 se fundó la International House World Organisation para facilitar y optimizar la gestión de la red ih. Desde entonces la IHWO dirige la red de escuelas de idiomas, al mismo tiempo que ih London continúa funcionando como una escuela de idiomas. Después de esta descentralización, la IHWO se trasladó en un edificio propio en Londres, cerca del puenta de Londres, donde sigue trabajando en representación a las 150 escuelas de idiomas adheridas. 

John Haycraft publicó los siguientes libros:

  • Babel en España (1958)
  • Getting On In English (1962)
  • Babel en Londres (1965)
  • George and Elvira (1972)
  • Choosing Your English (1972)
  • Action: Early Stages in English (1977)
  • Introduction To English Language Teaching (1978)
  • Italian Labyrinth (1984)
  • In Search Of The French Revolution: Journeys Through France (1989)
  • John Haycraft: An Autobiography - Adventures of a Language Traveller (1998)